Kolaps telefonů 4u znamenal zabíjení smlouvy

reklama

Pro většinu z nás je snadné získat novou smlouvu na mobilní telefon, ale telefony 4u to neudělaly

Zánik telefonů 4u smrdí. Jeden z nejznámějších maloobchodních prodejců na ulicích vypadá, že byl vytlačen z podnikání kombinací špatného řízení soukromého kapitálu a dravých mobilních telefonních sítí, což ponechalo přes 2 300 lidí. bez práce.

Z pohledu věcí byla Phones 4u úspěšnou společností, v posledním finančním roce dosáhl zisku přes 110 milionů liber, ale hniloba šla přímo dolů k jádru. Zánik společnosti lze sledovat až do roku 2011, kdy byl prodán společnosti private equity BC Partners. Mnoho bojujících podniků vzkvétá ve vlastnictví soukromého kapitálu, ale telefony 4u byly místo toho vymačkané.

Jak poznamenal Financial Times Majitelé soukromého kapitálu Phones 4u to zatěžovali masivní zadlužením. Minulý podzim si Phones 4u vypůjčil 200 milionů liber, aby vyplatil BC Partners dividendu, což investorům umožnilo 30% návratnost jejich počáteční investice. Výplata byla pro investory skvělou zprávou, ale mrznoucí ranou pro telefony 4u.



Tato finanční situace ji učinila zranitelnou, zejména vzhledem k tomu, že její obchodní model se spoléhal výhradně na mobilní sítě, které společnosti umožňovaly prodávat své smlouvy prostřednictvím svých obchodů. Kdyby se podobní společnosti jako EE, O2, Three a Vodafone nepodepsaly smlouvy, které by nechaly Phones 4u prodat jejich jménem, ​​bylo by to v nesnázích. S telefony 4u se to přesně stalo.

Mobilní sítě dříve prodávaly své telefony závislé na telefonech Phones 4u a Carphone Warehouse, ale stále více se přímo prodávají. Vystřihování prostředníka se ukázalo jako výhodnější pro EE, O2, Three a Vodafone, kteří mezi nimi mají více než 1600 high street obchodů. V roce 2012 tři byla první sítí, která odcházela od telefonů 4u, ale jen málo z nich mohlo předpokládat rychlý pokles maloobchodníka.

V únoru letošního roku se Carphone Warehouse spojil s Dixons Retail, čímž ohrozil koncese 160 Phones 4u v Currys a PC World vlastněných Dixons. Mobilní sítě voněly krví, protože O2, Vodafone a poté EE odmítly obnovit smlouvy s telefony 4u a nechat ji na prodej. Prodejce byl „nucen“ do správy podle generálního ředitele Davida Kasslera, ale s finanční situací, ve které se nacházel, měly telefony 4u nebezpečně malý manévrovací prostor.

John Caudwell, který založil Phones 4u se svým bratrem Brianem v roce 1987, uvedl, že společnost utrpěla „bezprecedentní atentát“ ze „nemilosrdných“ mobilních společností. Tvrdil, že společnosti působící v oblasti mobilních telefonů se pokusily vykopnout telefony 4u z hlavní ulice ve snaze omezit hospodářskou soutěž. Dodal, že neexistují žádné důkazy, které by podporovaly jeho podezření, a sítě mobilních telefonů odmítly jakýkoli druh tajné dohody.

Možná má pravdu, ale rozhodně není zcela bez viny. V roce 2006 Caudwell prodal své obchodní impérium Providence Equity Partners za 1,46 miliardy GBP, přičemž v tomto procesu dosáhl zisku 1,2 miliardy GBP, což je pravděpodobně první krok k nesrovnalosti, v níž se ocitl.

Jisté je, že EE, O2, Vodafone a Three mohou těžit z demise telefonů 4u. Administrátoři PwC dokázali zachránit 198 obchodů Phones 4u jejich bičováním za snížené ceny nikomu jinému než EE a Vodafone. EE převezme 58 obchodů a Vodafone vyskočí 140. Společnost Dixons Carphone také najme 800 lidí, kteří pracovali v koncesích Phones 4u ve společnostech Currys a PC World.

PwC se nevyhnutelně obrátila na mobilní telefonní sítě a konkurenční společnosti, aby odprodala aktiva Telefonu 4u, ale závěr tohoto debaklu zanechává v ústech hořkou chuť. Fakta jsou jasná: mobilní telefonní sítě věděly, že telefony 4u byly zranitelné, věděly, že to záleží na jejich smlouvách, a když se zhroutily, byly dokonale připraveny jednat se správci.

Když jsou telefony 4u pryč, je nyní menší konkurence a to je špatná zpráva, pokud hledáte telefon. EE, O2, Vodafone a Three jsou blíže než kdy jindy k monopolu na smluvní prodej, což jim umožňuje účtovat více za minuty, texty, data a telefony. Telefony 4u byly úspěšné, protože lidé mohli chodit do obchodu a porovnávat nabídky mobilních telefonů z různých sítí vedle sebe a vybrat si ten nejlepší. Nalezení nejlepší nabídky a získání lepší hodnoty za peníze je nyní o něco obtížnější.